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Helen Clare Schroeder,

 nacida en el Bronx (la real Betty Boop) probablemente nunca imaginó lo famosa que sería su cara, su estilo de canto y su personalidad coqueta cuando era una niña. Ella era la menor de tres hijos. Su padre, un inmigrante alemán, a menudo estaba sin trabajo. Su madre inmigrante irlandesa trabajaba en una lavandería.

A pesar de sus orígenes humildes, Helen tenía una pasión por el teatro. Le costó a la madre de Helen $ 3, una fortuna, comprarle su primer disfraz de escenario. A los 15 años, estaba actuando profesionalmente, recorriendo el Circuito Orpheum, con los Hermanos Marx en On the Balcony .

principios de la década de 1920, Helen Schroeder se convirtió en Helen Kane, una cantante y bailarina de vodevil con un compromiso teatral llamado «All Jazz Revue». Tocó en el New York Palace en 1921 y pronto lanzó su carrera en Broadway con Stars of the Future ( 1922–24). También cantó en el escenario con un trío, Hamilton Sisters y Fordyce, más tarde conocida como The Three X Sisters.

La ruptura de la carrera de Kane llegó en 1927, cuando apareció en un musical llamado A Night in Spain , que se desarrolló desde el 3 de mayo de 1927 hasta el 12 de noviembre de 1927, para un total de 174 actuaciones. Fue descubierta por Paul Ash, un director de la banda, quien organizó a Helen para su primera actuación en el Teatro Paramount en Times Square. Aquí, ella cantó «That’s My Weakness Now» y agregó en su ahora famosa letra de scat «boop-boop-a-doop».

La afición de inmediato se enamoró de Helen, y cuatro días después, su nombre se iluminó.

Good Boy de 1928, de Oscar Hammerstein, fue cuando Helen introdujo por primera vez el éxito «I Wanna Be Loved by You», que también se convirtió en la canción principal de Bettie Boop. Luego grabó 22 canciones entre 1928 y 1930. Desde 1930 hasta 1951, grabó cuatro singles para Columbia Records, incluida la grabación de la banda sonora de «Three Little Words» de «I Wanna Be Loved by You». También grabó cuatro canciones para una Ep titulado «The Boop Boop a Doop Girl».

Betty Boop sings I Want to Be Loved by You

Entonces, ¿cómo llevó todo esto a la creación de Betty Boop?

En 1930, Fleischer Studios introdujo una caricatura de Helen Kane, con orejas caídas y esa voz aguda y penetrante en la caricatura Dizzy Dishes de Talkartoons . Este personaje más tarde se llamó «Betty Boop» y rápidamente se hizo popular como la estrella de sus propios dibujos animados. En 1932, Betty Boop se convirtió en humana, las orejas largas de perro fueron reemplazadas por aros.

Ese mismo año, Helen presentó una demanda de $ 250,000 contra Paramount, acusando competencia desleal y apropiación indebida en las caricaturas. El juicio se abrió ese año con las películas de Helen Kane y Betty Boop siendo vistas solo por un juez y ningún jurado.

El caso se prolongó durante más de dos años hasta que el juez falló en contra de Helen, alegando que su testimonio no probaba que su estilo de canto fuera único. La real Betty Boop perdió esa demanda y ha sido inmortalizada desde entonces.

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